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美国公立大学劫富济贫遭质疑

2018-10-31 14:25:19

美国公立大学“劫富济贫”遭质疑

原标题:美国公立大学“劫富济贫”遭质疑

图为美国公立大学毕业典礼。

近年来,美国公立大学学费猛涨。为确保生源多样性,公立大学纷纷采取“劫富济贫”的做法,在富裕家庭学生所交全额学费中,“提留”相当一部分,用于补贴贫困家庭学生。这种“同学补贴”正备受质疑,理由是“太不透明”“欠缺公平”。

财政萎缩惹的祸

据《华尔街》报道,近8年来,在加利福尼亚等12个州,公立大学的同学补贴上涨了174%。例如,华盛顿大学的学生补贴由2006年的540美元增加到2013年的2200美元,北卡罗来纳大学则由2006年的535美元上涨到2012年的1724美元。在这些州的名牌公立大学,同学补贴在2005至2006学年近1.8亿美元,2012至2013学年增加到5.12亿美元。

同学补贴猛涨,直接原因是各州财政萎缩,公立大学因而经费困难,普遍提高学费,使得贫穷家庭学生难以承受。2001至2011年,美国各州对公立大学的财政支持下降了21%。同期,公立大学学费却上涨了45%,平均达到4774美元。对于一些贫穷家庭学生来说,如果没有同学补贴,想要上名牌公立大学几无可能。由富裕家庭学生补贴学费,就成为大学解决问题、确保公立大学的生源多样性的一个办法。

抽肥补瘦都在做

同学补贴于20世纪70年代始见于美国私立大学,公立大学从20世纪80年代也开始效仿。富裕家庭学生多交纳的学费,主要用于补贴贫穷家庭学生,其余部分用于师资和教学项目。目前,相关各州公立大学的同学补贴金额占收缴学费总额的5%至40%不等,私立大学的占比更高达50%以上。

随着越来越多的公立大学实行同学补贴且其数额不断攀升,美国社会对同学补贴的争议逐渐浮出水面。实际上,在公立大学中,多交学费的多数是中产阶级家庭学生,与私立大学中的富家子弟不同,他们对于这一数额不菲的额外支出感到不公和难以承受。

缺少透明怨声多

首先,美国全国各地的公立大学都收取同学补贴,但其收支情况长期缺少透明度,很难说清。许多学生觉得学费交得不明不白,甚至对自己在出钱补贴其他学生毫不知情。多数公立大学并未在学费收据上列出学生补贴。现在,列出同学补贴细目的仅有13所大学。

其次,同学补贴的实质近似一种强制性收入再分配,这与美国社会的主流观念有所冲突。美国中产阶级普遍不认同由政府主导社会收入再分配,不少人批评说,同学补贴无异于额外税赋,对中产家庭学生来讲是一种不公平。多数公立大学在收取同学补贴上之所以暗箱操作,正是为了回避这一观念冲突。

利弊得失不好说

然而,同学补贴并未从根本上改变穷人与富人之间受教育机会的差距。以24岁之前获得学士学位的大学生数量来衡量,来自美国富有家庭者是来自贫穷家庭者的9倍。而在当前公立大学财政困局下,穷学生的比例有可能进一步缩小。

同学补贴的增加也成为学生负债现象恶化的一个原因。美国学生贷款总额现已暴增至1.2万亿美元,人均贷款额在10年之间增加了55%,负债学生人均欠款3万美元。在中产阶级家庭学生中,贷款者的比例明显上升,以加州为例,已从2005年的28%增加到现在的39%,平均贷款额已增加近6000美元。

短期很难被削弱

同学补贴的合法性问题已在得克萨斯、北卡罗来纳、艾奥瓦等州引起广泛的社会关注,人们普遍要求扩大知情权,还有一些学生自发组织起来,要求终止同学补贴。

在社会压力下,美国公立大学的同学补贴今后可能会提高透明度,但要在短期内对其进行控制和缩减却不现实。当前,美国各州财政紧张,社会支持高等教育的观念也发生了重大逆转。美国社会过去认为,公立高等教育可以使一个州的所有居民受益,因为高等教育普及率高的劳动力大军意味着更多的经济增长。但现在美国社会转而认为,只有上大学的人才是高等教育的受益者,所以他们理应自己花钱。

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稿源:人民

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